Hiedra.¿Daña o protege?

Siempre me ha fascinado esta planta trepadora, algunas de las cosas por las que me llama la atención es la altura que puede llegar a alcanzar desde tierra y las formas tan creativas que puede llegar a originar sobre el elemento que abarca con sus hojas verdes.Como titulé en esta entrada "es ¿dañina o protectora?"mucho se cuestiona sobre este tema,se habla mas de su parte mala,¿será realmente así?. Dicen que asfixian a los arboles hasta que yacen caídos sobre el suelo firme al abrazo de la hiedra que les cubría.Las fotos que publico hoy tratan de arboles que fotografié cubiertos de hiedra,y otras fotografías en las que se puede ver con mas claridad las fuertes ramas de hiedra como si se tratase de una pesada escafandra que cubre el cuerpo de un caballero,y una última en la que yace un árbol consumido por hiedra.Añado información sobre esta planta.

HIEDRA (HEDERA):

Es un género de la familia de las Araliaceae con quince especies de plantas siempreverdes, leñosas y trepadoras.

Descripción:

Hojas

Tienen dos tipos de hojas: palmadas lobuladas en las ramas de la fase vegetativa (fase juvenil), y enteras en las ramas de la fase reproductiva (fase adulta). Los vástagos vegetativos (no portan inflorescencias) presentan pequeñas raíces que le permiten fijarse verticalmente al sustrato (roca o corteza arbórea). Los vástagos reproductivos (portan inflorescencias) no presentan raíces.

Flores

La floración se produce a finales de verano y se extiende a lo largo de todo el otoño; las flores son pequeñas, de un color verdoso amarillento y se agrupan en inflorescencias terminales de entre tres y cinco centímetros de diámetro por umbela. Su néctar es una importante fuente de alimento tardío para abejas y otros insectos.

Frutos

Produce pequeños frutos carnosos negros en forma de baya, que maduran a finales del otoño y se extienden a lo largo del invierno. Aunque son venenosas para los seres humanos, estas bayas forman parte de la dieta de muchas aves, que tras comerlas dispersan las semillas, contribuyendo así a su expansión. Las hojas sirven de alimento a orugas de algunas especies de Lepidoptera como la Phlogophora meticulosa, la Noctua janthina, la Odontopera bidentata, la Euplexia lucipara, la Idaea seriata (solo come hiedra), la Ourapteryx sambucaria y la Peribatodes rhomboidaria.

Distribución y hábitat

Son nativas de los archipiélagos de la Macaronesia, en el Océano Atlántico al norte de África ; del oeste, centro y sur de Europa, el noroeste de África, el centro sur de Asia y el este de Japón. Son capaces de ascender, sobre la superficie de árboles y rocas, más de veinticinco o treinta metros por encima del nivel del suelo.

Usos y cultivo

Las hiedras son plantas de cultivo muy popular en sus hábitats originarios, tanto por su atractivo para la vida salvaje como por su follaje perenne, siendo particularmente valoradas para la cobertura de muros. Muchos cultivares[2] de follaje abigarrado y/o formas de hoja inusuales han sido seleccionados. Por otro lado, en zonas de Norteamérica con inviernos relativamente suaves ha sido considerada una seria maleza invasiva, y su cultivo está por ello desaconsejado en muchas áreas; similares problemas se han dado en Australia, por escapes desde jardines. Parte de este problema es la falta de las plagas naturales y enfermedades que controlan su vigor en sus áreas nativas.

Mucho se ha argumentado sobre si la hiedra enredadera de árboles los daña o no; en Europa el consenso es que no afecta significativamente al árbol. No obstante pueden competir por los nutrientes y el agua, y los árboles con una pesada y densa vegetación de hiedra pueden ser muy susceptibles a rotura por viento.

Similares cuestiones se suscitan acerca del daño que puedan producir en los muros o paredes. Se considera generalmente que el mortero de los muros es impenetrable a las raíces de la hiedra y no será dañado; en realidad se encuentra así protegido de la climatología, especialmente de la lluvia. Pero las paredes que padezcan una pérdida de mortero sí pueden ser dañadas, porque las raíces penetran en el mortero debilitado, pudiendo romperlo; en dichos casos, una subsecuente retirada de las hiedras puede ser dificultosa, y causar daño al muro. Los morteros modernos, realizados con cemento y poca cal son más resistentes que los antiguos, con solo arena y cal.

Simbología

Ya desde antiguo, por ser una planta de hoja perenne se la ha asociado con la inmortalidad. Se la puede encontrar en diferentes decoraciones de vasijas cerámicas de la Antigua Grecia. Estaba asociada también a Dioniso, pues se la atribuía la curación de la embriaguez si se la llevaba como guirnalda.

Por ser al mismo tiempo una planta trepadora, y por la forma en que se entrelaza al crecer, también se la asociaba a una imagen de fidelidad.

Por ser tóxico y provocar vómitos el jugo de la hedera (por contener hederina, una lactonademoníaca. sesquiterpénica) si no se trata, en ocasiones, y dependiendo del contexto, podía llegar a tener una simbología

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